Тази пеперуда е с много здраво телосложение и често влиза в пчелните гнезда, за да краде мед.

Тялото на пеперудата е покрито с тънки косъмчета. Предните и крила са оцветени в тъмнокафяво, черно и жълто. Те са значително по-дълги от задните криле, чиито цвят е жълт, с две черни напречни ленти. Името на пеперудата се дължи на фигурата, оцветена по интересен начин, заема горната страна на гърдите и напомняща мъртвешки череп. Тя е дългa до над 5 см, а с крилата си в разперено състояние - 13,5 см. Пеперудата лети бързо, привечер и през нощта. Храни се със сладки сокове изтичащи от стволовете на наранените дървета и други естествени сладки храни.

При проникване в кошерите и с пчелен мед. В тях влиза и през най-тесните входове, където прекарва няколко минути и краде мед.

Пеперудите предизвикват безпокойство в пчелното семейство. Могат да прогонят не само пчелната майка, но и цялото семейство. Те имат здрава хитинова обвивка, която я предпазва от пчелите, но ако я ужилят може да умре. Когато не може да излезе от гнездото, умира пчелите я изгризват или покриват с прополис. Ако бъде нападната на открито или докосната с ръка издава особен квичащ звук.

Мерки за борба - стесняват се входовете на кошерите до 8мм височина, след което до тях се поставят специално направени капани, намазани отвътре с мед.